Extracto de la entrevista que nos realizó el portal digital i-ambiente

Os adjuntamos un extracto de la entrevista que nos realizó Susana Cegarra para la plataforma digital i-ambiente, en su apartado SmartCities, donde creemos que a partir de las preguntas que nos realiza, describimos qué es Beesensor Technologies, en qué trabajamos, cuál es nuestra filosofia y cúal ha sido nuestra trayectoria.

Empezamos por el principio. Brevemente, ¿qué es un sensor?

Cualquier elemento capaz de darnos información de una variable física, química o biológica del entorno, a través de una medida eléctrica (voltaje, intensidad, resistencia, potencial…).

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¿Y una red de sensores inalámbrica o WSN?

Un conjunto o red de dispositivos para monitorizar un entorno, formados cada uno por uno o varios sensores, un microcontrolador y un sistema de comunicación inalámbrico (zigbee, gprs, wifi…).

El sensor capta información (temperatura y humedad ambiente, humedad de suelo, radiación solar, contaminación atmosférica…) que es procesada por el microcontrolador, el cual en función de la topología de la red elegida (malla, estrella, árbol…) o lo que es lo mismo, la forma de intercambiar los datos entre los diferentes dispositivos, puede enviarla a otro dispositivo que puede reenviarla a otro, enviarla el mismo…

El dispositivo final que centraliza toda la información enviándola por ejemplo a un servidor como es nuestro caso, recibe el nombre de Gateway.

El campo de aplicación de esta tecnología es muy diverso. Acotando al ámbito de aplicación al sector agrícola, ¿qué le aporta la incorporación de las TIC al sector agrícola con la creación de redes inalámbricas de sensores?

Las redes inalámbricas de sensores junto con otras tecnologías que se están implantando en el sector (drones, sistemas de información geográfica…), forman parte de lo que hoy en día recibe el nombre de Agricultura de Precisión, es decir, transformar la agricultura tradicional en una agricultura de precisión mediante la ayuda de herramientas tecnológicas que combinadas con la experiencia y conocimientos de los técnicos tienen por objeto optimizar el sector agrícola, no sólo desde el punto de vista agronómico y ambiental, sino también económico.

¿De qué modo se consigue reducir costes?

El simple hecho de instalar una red inalámbrica de sensores que monitoriza en tiempo real lo que esta sucediendo en la explotación a través de la información captada por los sensores durante las 24 horas del día, a lo largo de los 365 días al año, de entrada aporta una reducción de costes no sólo porque reducimos los plazos de actuación ante posibles problemas posteriores que afecten a la calidad del producto (exceso/déficit riego, acumulación de horas de frio, cambios bruscos de temperaturas, plagas, enfermedades…), sino también porque podemos conocer las causas ambientales que han podido ocasionar un incremento/descenso de la producción y compararlas con las producciones y condiciones ambientales de los años anteriores.

Por tanto, no sólo se trata de una herramienta de información en tiempo real sino también con una gran generación de datos, cuyo tratamiento puede dar información sobre tendencias de un mejor manejo de la explotación y en donde la aplicación que la gestiona debe permitir este análisis de datos.  

Activar/desactivar riegos a distancia o en función de variables (pluviometría, temperatura…), definir alarmas al superar umbrales y en definitiva conocer en tiempo real lo que esta pasando en la explotación, supone una optimización de la gestión de la misma y por tanto, redunda de forma directa en una reducción de costes.      

¿Qué otras ventajas fundamentales destacaríais?

Además de lo indicado anteriormente destacaríamos:

  • En el sector agrícola, en especial en las explotaciones de exterior, es inviable por el tipo de manejo que se realiza (cultivadores, cosechadoras…) la utilización de sensores cableados, por lo que la única opción en caso de monitorizar la explotación mediante sensores es la utilización de redes inalámbricas.
  • Se trata de una tecnología de bajo coste
  •  Permite la optimización de recursos hídricos y energéticos (marcha/paro bombas, electroválvulas…)
  •  Desde la Política Agraria Común y la UE se están potenciando la utilización de las nuevas tecnologías en el sector y las redes inalámbricas pueden beneficiarse de las ayudas que se publican para agricultores profesionales, ya que la tecnología permite la modernización del sector agrícola.
  •  Alto potencial a explotar en temas de Marketing e Innovación por parte de las empresas del sector que apuesten por esta tecnología.
  •  Capacidad de extrapolar la tecnología a diferentes actividades dentro del sector agrario (explotación, transformación, transporte y conservación).

¿Hablamos de un producto para ser aplicado en grandes explotaciones o tiene beneficios también un uso más casero de él?

El ámbito de aplicación puede ser tanto para grandes explotaciones como para pequeñas y la diferencia estaría en la cantidad de dispositivos a instalar, el tipo de sensores a utilizar y la personalización de la aplicación.

A pesar que cuando mantenemos contactos con explotaciones de tamaño pequeño, de entrada existe cierto recelo sobretodo por los costes que puede suponer la instalación y el pensar que es un sistema más enfocado para las grandes explotaciones, los precios no son tan desorbitados como uno pudiera pensar por el tipo de tecnología que se oferta y por los beneficios que aporta, si bien es verdad que disponer de personal técnico permite sacarle más partido a la tecnología y a la información obtenida.

La diversificación de aplicaciones posibles y su adaptabilidad a las necesidades y/o costes permitidos, permiten a pesar que dentro del sector tecnológico de la “Smart Agricultura” no aparecen como un target claro, la posibilidad de aplicar la tecnología a un sector de público no tan profesional cuya producción está dirigida hacia el autoconsumo.

En estos casos podría instalarse una estación meteorológica para controlar los parámetros climáticos; la instalación de algún sensor de humedad para conocer cuando la planta necesita que la reguemos o saber si los riegos que están temporizados por el programador se están realizando.

En este sentido desde Beesensor Technologies consideramos que estos usuarios pueden llegar a ser un target potencial dentro del sector, si se ofertan productos muy focalizados a sus necesidades. Por ello y con el objeto de poder dar respuesta a estas necesidades, actualmente estamos desarrollando un programador de riego de bajo coste, capaz de controlarse a distancia para poder cubrir una necesidad puntual para este tipo de usuarios.

¿Ofrecéis un producto con posibilidad de personalización?

Creemos que la personalización de los servicios y productos es la clave para poder diferenciarnos de otras empresas que trabajan en el sector y dar respuesta a las necesidades que nos plantean los clientes.

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Dos clientes que trabajan en el mismo sector y con los mismos cultivos, puede que el mismo producto no sea la solución que están buscando porque tienen necesidades e infraestructuras distintas (bombas, riegos, caudalímetros…), pudiendo solicitarnos en unos casos unos sensores específicos para el control de determinados parámetros, que in

tegremos dentro de la misma aplicación el control de bombas (consumos, intensidades, marcha/paro…) u otros equipos o que aprovechemos las señales de equipos existentes (caudalímetros, sondas de nivel…), como ejemplo de algunas situaciones que nos hemos encontrado.

Por tanto, nuestra propuesta de producto intenta adaptarse a cada situación y si bien, es un trabajo más laborioso y complejo, creemos que es la línea que puede diferenciarnos de otras propuestas, no sólo personalizando el producto sino también la aplicación que gestiona la información.

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Un ejemplo claro que demuestra esta personalización del producto y la capacidad del equipo Beesensor en plantear una solución, es una de nuestras últimas propuestas que hemos presentado y que era la automatización del control del cloro libre en alto rango.

En este caso, existía una necesidad de automatización del proceso de control, lo que hicimos fue analizar lo que había en el mercado y vimos que no existía una solución clara, por lo que planteamos como propuesta el desarrollo de un proyecto de I+D de forma conjunta con un grupo de investigación de Química Analítica.

Habéis recibido varios premios ya. ¿De cuál os sentís más orgullosos y por qué?

Es verdad que hemos recibido varios premios, pero probablemente del que nos sentimos más orgullosos es el que obtuvimos como Emprendedor Joven de Mallorca y Baleares por parte de la Asociación Jóvenes Empresarios de Baleares en Diciembre del año 2012.

El motivo es que en Mayo de 2012 fuimos seleccionados por el Clúster de Biotecnología de las Islas Baleares para mentorizar nuestro proyecto. En esos momentos sabíamos que íbamos a trabajar con sensores, pero no teníamos claro nuestro campo de aplicación. Surgieron varias líneas (Smart Cities, Smart Port, Smart Hotel…) y al final nos decantamos por la “Smart Agricultura”, a pesar que actualmente están surgiendo propuestas en otros sectores.

No teníamos ningún plan de empresa y en ese momento, nos sugirieron que podría ser interesante presentarnos a los premios organizados por la Asociación Jóvenes Empresarios, para testear nuestro primer plan de empresa… y la sorpresa fue que fuimos elegidos con la máxima categoría que se podía otorgar a un emprendedor.

Premio Emprendedor Mallorca y Baleares 2012

Esa fue una sorpresa y un orgullo que nunca olvidaremos… y al que probablemente añadiría el hecho que en Marzo de 2014, aun no estando constituidos como empresa fuimos seleccionados en los puestos de reserva para asistir al Primer Foro de Inversión de Ancesban (Ances Business Angels Network).

Estos y otros reconocimientos han marcado nuestra trayectoria, creemos que tenemos potencial suficiente para poder desarrollar propuestas tecnológicas innovadoras en el campo de las redes de sensores inalámbricas, y muchas veces lo que necesitas es tener suerte a lo largo de tu trayectoria, esa suerte la hemos tenido en los premios y reconocimientos que hemos recibido, y esperemos que también como empresa podamos tenerla.

Posted in Agricultura, Emprendedores, Smart Cities

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